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Apple se tire une balle dans le pied

Nouveaux iPad - Octobre 2014A quelques heures de la conférence de presse qui, ce soir, devrait – notamment – dévoiler de nouveaux iPad, une fuite est venue déflorer le sujet. Et elle vient directement de chez… Apple.

Sur la version US de l’Apple Store, l’entreprise a en effet publié une captue d’écran de son ouvrage « iPad User Guide for iOS 8 » et on y voit clairement mentionnés un iPad mini 3 et un iPad Air 2, chacun doté du Touch ID.

Tim Cook doit apprécier.

iOS 6: c’est pour demain!

C’est à partir de demain, mercredi 19 septembre, que chacun pourra télécharger iOS 6 tant pour iPad que pour iPhone et iPod touch.

Apple présente en détails la liste des améliorations permises par cette nouvelle version du système d’exploitation sur cette page.

Qu’en retenir d’essentiel?

Il y a d’abord Maps. Symbole de la rupture avec Google, cette nouvelle application de cartographie exploitera les données fournies par TomTom et permettra de survoler certaines villes en 3D.

Existant jusque-là en version Beta, Siri pourra être exploité sur la dernière génération d’iPad (pas le 1 et le 2, la cinquième génération diPod touch et les iPhone 4S et 5. L’outil de commande vocale, peu abouti à sa sortie, devrait permettre un bien plus grand nombre de commandes… et de façon bien plus efficace.

Ping étant bel et bien enterré, Apple a choisi de favoriser l’intégration de Facebook. Il va devenir possible de partager une photo directement au départ de l’application Appareil photo ou de la photothèque Photos, tout en indiquant sa localisation via Maps.

Avec Share Photo Stream, il suffira d’ouvrir Photos, d’y sélectionner une image, puis de cliquer le bouton « Partager » avant de sélectionner tel ou tel contact et il ou elle la recevra. Pour les adeptes d’iCloud, l’image arrivera directement dans l’application Photos (sur appareil iOS) ou dans iPhoto (Mac).

Parmi les nouvelles fonctionnalités d’iOS 6, Passbook est peut-être la plus intrigante: elle va permettre de conserver des tickets de concert, des billets d’avion ou des réservations d’hôtel sur votre appareil iOS sans devoir les imprimer.

Depuis la présentation de Facetime, on se demandait quand on pourrait se libérer de la contrainte qui en limitait l’usage aux réseaux Wi-Fi. C’est fait: avec iOS 6, vous allez pouvoir vous lancer dans des séances de vidéoconférence via le réseau 3G  (avant le 4G, un jour…).

Téléphone, l’application finalement essentielle de l’iPhone, a également été revue. Désormais, en cas d’appel entrant, vous pourrez répondre via un SMS ou mémoriser que vous devez recontacter ledit interlocuteur. Autre possibilité: activer l’option « Ne pas déranger » qui bloquera tous les appels… sauf ceux que vous spécifierez. Comme votre partenaire ou votre contrôleur des contributions. C’est vous qui choisissez.

On est aussi heureux de découvrir une version de Mail revue et simplifiée, qui permet en outre d’établir une liste de contacts importants et facilite l’ajout de photos et/ou vidéos à un courriel.

Safari subit lui aussi une séance de rafraichissement en permettant désormais de sauvegarder des pages Web (et non plus uniquement des liens) dans une liste de lecture  ou en gardant trace des pages visitées via iCloud Tabs: de quoi reprendre sur iPad une lecture entamée sur iPhone, par exemple.

D’autres améliorations sont au menu d’une mise à jour qui est donc attendue demain…

 

Microsoft, Samsung et Sony attaquent, l’iPad domine

Le marché mondial des tablettes devrait dépasser 222 millions d’unités par dès 2016, selon IDC. Un joli gâteau qui suscite beaucoup de convoitises. En lançant prochainement sa Surface, Microsoft entend en revendiquer une part de 30%. Reste à savoir si le vent de fronde soulevé chez les traditionnels fabricants de PC – et notamment Acer – par cette initiative n’en affaiblira finalement pas les effets. Depuis l’annonce initiale de Surface, plusieurs rumeurs évoquent un prix de vente qui pourrait se situer juste sous la barre des 200 dollars. On ne peut l’exclure, mais cela signifierait probablement que Microsoft a choisi de subsidier (traduisez: perdre de l’argent) sur chaque tablette vendue, afin de « s’acheter » une part de marché face à Apple. Certes, cette philosophie a plusieurs fois par le passé été utilisée… dans le secteur du jeu vidéo. Mais on voit mal Microsoft choisir de l’appliquer ici et l’expliquer sereinement à HP, Toshiba, Lenovo, Dell, Acer, Asus, Samsung et consorts.

Reste que, aujourd’hui, selon IHS iSuppli, Apple reste ultra-dominant sur le marché des tablettes avec une part du gâteau au deuxième trimestre encore plus importante qu’au premier: 69,6% pour l’iPad contre 9,2% à Samsung, 4,2% à Amazon et 2,8% à Asus. On notera que ces chiffres ne prennent pas en compte le dernier joujou de Google, la tablette Nexus 7.

Même avec Windows 8, la donne ne devrait pas changer fondamentalement. En juin, IDC considérait qu’Apple détiendrait 62,5% du marché mondial des tablettes à la fin de cette année: une progression de plus de 4% par rapport à la fin 2011. L’arrivée – maintes fois annoncée – d’un « iPad mini » avec un écran de 7 à 8 pouces pourrait permettre à l’entreprise californienne de conforter son leadership en… coupant l’herbe sous le pied de ses concurrents. Si l’on évoque toujours la date du 12 septembre pour l’annonce officielle de ce petit iPad (mais aussi de l’iPhone 5 et probablement d’un nouvel iPod), la date de commercialisation évoquée aux Etats-Unis serait le 21 septembre et le 5 octobre pour les premiers pays européens (France, Royaume-Uni, Allemagne,…).

Même en Chine, l’iPad cartonne: selon China Daily, la tablette d’Apple aurait représenté 72,6% des ventes dans le pays au cours du 2e trimestre: une progression de 20,06% par rapport au 1er trimestre. Le second serait Lenovo, avec 8,38%. Dans le même temps, Samsung aurait vu sa part de marché en Chine diminuer de 7,69% par rapport à la même période de l’an passé: le géant coréen n’aurait que 3,59% du marché chinois des tablettes.

Face à ces données, la très discrète présentation officielle de la tablette Galaxy Note 10.1 de Samsung, hier, aux Etats-Unis, relève presque de l’anecdotique. L’entreprise coréenne semble tellement peu croire à ce produit qu’elle n’a même pas jugé utile d’envoyer un communiqué à la presse, en tout cas en Europe. Certains en concluent que cette présentation ne trouve en réalité sa justification que dans le cadre du procès qui oppose actuellement Samsung à Apple outre-Atlantique: secrètement informée de caractéristiques de l’hypothétique iPad mini, le fabricant coréen aurait cherché à précéder Apple afin de montrer que le copieur n’est pas toujours du côté de Seoul. Rumeur, rumeur,… Reste que le Galaxy Note 10.1 évoque une version agrandie du Galaxy Note: tournant sous Android, il est équipé d’un stylet (S Pen) pour faciliter la prise de notes manuscrites. La première impression de plusieurs sites américains (CNet, Engadget, The Verge,…) est à tout le moins peu enthousiaste.

On notera encore que Sony devrait profiter du salon IFA qui se tiendra à Berlin à partir du 31 août pour dévoiler la Xperia Tablet. Elle serait équipée d’un processeur quad-core Nvidia Tegra 3 et serait proposée en versions 16, 32 et 64 GB.

Vers un iPad Mini pour les fêtes?

Sans que cela leur donne forcément plus de poids, les bruits de couloir se multiplient quant à un nouveau modèle d’iPad doté d’un écran plus petit que l’actuel.

La hauteur de la tablette serait de 7,85 pouces (environ 20 cm) au lieu de 9,50 pouces (24,12 cm) pour l’actuelle. Ce format est celui qu’utilisent aujourd’hui le Nook de Barnes & Noble et le Kindle Fire d’Amazon.

Cette toujours hypothétique tablette d’Apple, qui pourrait s’appeler iPad mini, iPad nano… ou tout à fait autre chose, sortirait à la fin du troisième ou au début du quatrième trimestre.

Les prévisions de ventes pour 2012 se chiffreraient à 6 millions d’unités.

Ce petit iPad bénéficierait d’une résolution de 1024 x 768 pixels, soit celle des deux premières générations de tablettes d’Apple (sans Retina Display).

L’une des sources de ces rumeurs insistantes est le Liberty Times.

Si Steve Jobs avait, de son vivant, balayé l’idée d’un iPad de 7 pouces en raison de la taille de nos doigts, le lancement d’un modèle de 7,85 pouces pourrait s’expliquer par la volonté de l’entreprise californienne « d’occuper le terrain » actuellement laissé à ses concurrents, mais aussi de proposer un format… et un prix compatibles avec ses ambitions dans le monde de l’éducation et du jeu vidéo.

Ce nouveau format pourrait permettre à Apple d’élargir son offre d’une telle façon que le marché des tablettes pourrait commencer à chatouiller celui des ordinateurs. Un marché de 350 millions d’unités à l’horizon 2015 marquerait réellement l’avènement de l’ère « post-PC » annoncée jadis par Steve Jobs.

Mais il ne s’agit toujours que de rumeurs.. qui pourraient ne reposer que sur des tests de format réalisés par Apple, sa volonté de lancer de fausses pistes, ou… Ceci est à mettre en parallèle avec les bruits les plus divers et contradictoires émis à propos des hypothétiques ambitions de la firme à la pomme en matière de télévision, le format d’écran du prochain iPhone (4 pouces au lieu de 3,5?), etc.

Comme tous les feuilletons – bon ou mauvais -, celui-ci est « à suivre ».

Trust charge toujours deux fois

Annoncé sans précision de date de disponibilité, le Dual Car Charger for tablet and smartphone de Trust consiste en un chargeur de voiture doté de 2 ports USB.

Le joujou serait assez puissant (10 W) pour recharger complètement 1 tablette comme un iPad ou 2 smartphones en même temps.

« Le Dual Car Charger possède 2 ports USB pour vous permettre de recharger facilement vos appareils dans la voiture. Le chargeur est compatible avec tous les appareils mobiles pouvant être rechargés par USB, tels que votre tablette, téléphone, lecteur MP3 ou système de navigation. »

L’objet est annoncé juste sous la barre des 20€.

Des touches de protection

Ce n’est pas encore parfait (1), mais on progresse.

Logitech reprend l’offensive sur un marché où les initiatives se multiplient: celui des claviers sans fil pour iPad.

Conçu pour le nouvel iPad et pour l’iPad 2, le Logitech Ultrathin Keyboard Cover combine deux fonctions: c’est, d’une part, un support permettant de positionner la tablette d’Apple comme si c’était l’un écran d’un PC portable avec, à l’avant un clavier alphanumérique qui se connecte sans fil, via Bluetooth.

C’est aussi, d’autre part, une protection d’écran lorsque l’appareil n’est pas utilisé et/ou doit être transporté. Fait d’aluminium et donc léger, l’Ultrathin Keyboard Cover de Logitech fonctionne un peu comme SmartCover d’Apple: autrement dit, il est équipé d’un aimant qui lui permet de se fixer « rapidement et solidement » à l’iPad tout en automatisant la mise en veille (fermeture) ou la mise en route (ouverture) de la tablette.

Le clavier est doté d’une batterie rechargeable qui « garantit 6 mois d’autonomie (avec une utilisation quotidienne de deux heures en moyenne) ».

Le Logitech Ultrathin Keyboard Cover est annoncé chez nous à partir de la fin du mois prochain au prix conseillé de 99,99 euros.

 

 

1. La « perfection » voudrait que l’on puisse exploiter une souris ou, à tout le moins, un système de commande apparenté qui éviterait de devoir toucher l’écran lorsque l’on travaille avec un clavier externe comme celui-ci. Personne ne l’a encore proposé. Logique, le défi est complexe à relever en raison… des « protections » prévues par Apple pour éviter qu’un tel système ne vienne chatouiller les ventes de MacBook…

Nouvel iPad: essai

Pourquoi le nouvel iPad ne porte-t-il pas un nom spécifique? Les responsables d’Apple auxquels nous avons posé la question nous ont répondu « L’iMac est-il accompagné d’un numéro…? ». Pas faux. Il y a cependant une grosse différence entre la tablette et l’ordinateur. Quand un nouvel iPad sort dans le commerce, il remplace le précédent. Alors qu’une nouvelle génération d’iPad « pousse » la précédente vers un prix moins élevé. Quand sortira le prochain iPad, il faudra bien donner un nom à celui qui est arrivé voici quelques jours sur le marché belge. Pourquoi, dès lors, ne pas directement lui donner un nom comme, par exemple (tout à fait au hasard)… iPad 3? Le mystère reste entier.

A en croire les rumeurs qui ont précédé son annonce officielle, ce « Nouvel iPad » aurait pu s’appeler « iPad HD » en raison de la qualité de son écran. Incontestablement, ce nom n’aurait pas été usurpé. Il nous fait entrer de plain pied dans la Haute Définition.

L’écran Retina Display offre une résolution de 2048 x 1536 pixels quand les deux précédentes générations d’iPad proposaient 1024 x 768 pixels. Pour ceux qui ont un iPhone, on peut faire un parallèle avec le passage du 3Gs à l’iPhone 4 (le premier à bénéficier d’un écran Retina Display). Tout ce que l’écran affiche l’est à la même taille que précédemment, mais chaque élément bénéficie désormais de 4 pixels au lieu d’un seul. La différence est incontestable: l’image est plus agréable, plus nette, plus précise et s’avère bien plus reposante pour les yeux. Tous ceux qui ont pris l’habitude de lire livres et journaux sur leur tablette en profiteront à plein. On notera que, d’un point de vue densité, le nouvel iPad se situe un poil en-dessous de l’iPhone 4S, mais la perception est la même… puisque, tout naturellement, on tient la tablette à une plus grande distance de ses yeux que l’iPhone.

Apple reste extrêmement discret quant aux détails des technologies qui sont exploitées ici et finalement, la plupart des utilisateurs s’en moquent: ils jugent par le résultat. Et en l’espèce, il est impressionnant. Suffisamment, en tout cas, pour établir une nouvelle référence et… compliquer un peu plus encore la tâche des concurrents.

Progressivement, on va voir débouler de plus en plus d’applications tirant parti ce ces capacités visuelles hors du commun. Pour découvrir celles qui sont déjà optimisées, cliquez ici. On y trouve iPhoto, iMovie, GarageBand, iBooks, Flipboard, Mass Effect Infiltrator, Angry Birds HD,…

Un regret, cependant: malgré ces spectaculaires améliorations, l’écran de l’iPad reste récalcitrant à un usage sous lumière forte et surtout au soleil. On n’avait pas prévu de l’emmener sur la plage (on ne va pas risquer qu’un grain de sable vienne tout gâcher), mais dans le jardin ou sur une terrasse…

La 4G? Non, mais…
L’autre grosse amélioration de la dernière génération d’iPad concerne son aptitude à utiliser les réseaux 4G LTE. Pas de chance pour nous: aucun opérateur n’est encore prêt avec la mise en place de ce réseau qui assurera des vitesses de transfert de données nettement plus rapides que l’actuelle norme 3G. Et on ne doit pas attendre d’évolution avant 2014 voire 2015. Précision importante: quand on dit « pour nous », on ne pense pas uniquement à la Belgique. C’est toute l’Europe qui avance moins vite que d’autres régions pour la mise en place des réseaux LTE. Et en outre, les fréquences actuellement prises en charge par le nouvel iPad ne correspondent pas à celles qui, un jour, seront d’application en Europe.

Ceci étant, même en Belgique, le nouvel iPad peut profiter de vitesses de transfert plus élevées que l’iPad 2. Tout dépend de l’opérateur.

Alors que l’iPad 2 peut au maximum espérer atteindre 7,2 Mbps, le nouvel iPad peut, lui, ambitionner la vitesse maximale (tout à fait) théorique de 42 Mbps en exploitant une évolution de la norme 3G, le DC-HSDPA. On insiste: c’est là une vitesse théorique. Dans la réalité, on est plus proche des 20 à 25  Mbps, ce qui constitue déjà un gain plus qu’appréciable. Voilà pour la bonne nouvelle. La (relativement) mauvaise, c’est que les endroits où, en Belgique, on peut bénéficier du DC-HSDPA sont encore limités. Mais, comme il s’agit d’une évolution de la 3G, sa généralisation est en marche. Chez Mobistar, par exemple, toutes les grandes villes sont déjà couvertes – en tout ou en partie – et la finalisation des travaux est prévue pour le premier trimestre de l’année prochaine.
Comme d’habitude, il apparaît que ce sont les clients de Base – et, par là ceux de Allo RTL, Carrefour 1 Mobile, Mobile Vikings, Simyo, Sud press Mobile,… – qui sont le moins bien et seront le moins vite servis. Autant savoir! Base est d’ailleurs le seul des trois grands opérateurs du pays à ne pas avoir donné suite à nos questions sur ce sujet.

Autonomie et poids
Traditionnellement, augmenter la définition d’un écran et la vitesse de transfert se traduisent par une chute brutale de l’autonomie de la batterie. A ce stade, après quatre jours d’utilisation, nous n’avons rien expérimenté de tel. Peut-être l’autonomie est-elle très légèrement moindre qu’avec l’iPad 2, mais ce n’est même pas sûr. Le truc, c’est qu’Apple a utilisé une autre batterie, plus volumineuse, dans le nouvel iPad. Les conséquences sont une épaisseur légèrement supérieure (7% en plus) et un poids un tantinet plus élevé (8% en plus). Rien qui soit dérangeant. Au final, la troisième génération d’iPad reste plus fine et plus légère que la première.

Clid, clad, merci iPad
Nous n’avions jamais été séduit par l’appareil photo arrière de l’iPad 2. D’abord parce que la tablette ne nous semble pas vraiment se prêter à la prise de vue, mais aussi parce que la définition proposée était peu convaincante. Désormais, avec un capteur 5 millions de pixels, le résultat est nettement meilleur, tant en intérieur qu’en extérieur. Bon, on ne prévoit quand même pas d’utiliser le nouvel iPad pour filmer les concerts du festival de Werchter dans quelques semaines (indice: ce n’est pas pour des raisons de qualité,… mais de sécurité!), mais pour d’autres circonstances…

Conclusion
Au final, le nouvel iPad n’a pas de véritable concurrent sur le marché aujourd’hui. Les autres fabricants n’ont encore rien montré qui puisse constituer une véritable alternative. En réalité, le seul appareil qui pourrait lui faire de l’ombre – traduisez: lui soustraire des clients – est… l’iPad 2. Avec un prix qui démarre aujourd’hui à 399 €, la précédente génération de tablette d’Apple est appelée à connaître un beau succès commercial au cours des mois à venir. Sans en avoir l’air, l’entreprise à la pomme vient de tirer une balle dans le pied de ses concurrents potentiels.

 

Nouvel iPad, où es-tu?

Alors que la troisième génération d’iPad n’est même pas évoquée sur le site des magasins CAMI (seul l’iPad 2 y figure aujourd’hui… y compris dans les versions qu’Apple ne produit plus: 32 et 64 GB), l’appareil est présenté sur le magasin en ligne d’Apple comme pouvant être expédié d’ici « 1 à 2 semaines » et ce, quelle que soit la version souhaitée (couleur, Wi-Fi ou Wi-Fi + 4G, blanc ou noir).

Mobistar, de son côté, propose le « Nouvel iPad » uniquement en version Wi-Fi +4G (renommé pour l’occasion Wi-Fi +3G: une appellation plus authentique, mais susceptible de compliquer la compréhension du consommateur…) mais 9 euros moins cher que Apple.

Et maintenant, jouez!

Pour la plupart, nous utilisons une tablette afin de consulter du contenu: surfer sur le Web, mettre à jour son statut Facebook, lire journaux livres et magazines, regarder des films sur YouTube ou des photos, consulter son agenda ou son solde bancaire,… Et puis, il y a les jeux. Les classiques et les autres. Un marché qui n’en finit pas de prendre du volume. En avril 2011, Google avait publié les résultats d’une enquête menée auprès de 1400 utilisateurs de tablettes américains. 84% d’eux avaient indiqué qu’ils utilisaient notamment leur tablette pour jouer. Un pourcentage plus élevé que la recherche d’information (78%), le courrier électronique (74%) ou la lecture d’actualités (61%).

Juniper Research vient de publier une nouvelle étude. 41 pages pour tout savoir sur le marché du jeu mobile. Il vous en coûtera un peu plus de 2.000 euros pour la découvrir intégralement, mais voici quelques éléments à en retenir.

Rappelons tout d’abord que le marché mondial des tablettes, qui représentait 17,6 millions d’unités en 2010 et 55,2 millions en 2001, devrait se situer entre 120 et 150 millions d’unités en 2013. L’iPad, à lui seul, devrait s’écouler à environ 60 millions d’exemplaires cette année. Ce chiffre tient bien évidemment compte à la fois de l’iPad 2 et du « Nouvel iPad » qui démarre sa carrière commerciale aujourd’hui en Belgique, via Mobistar.

Le point le plus spectaculaire de l’étude concerne probablement la taille du marché. Selon Juniper Research, le chiffre d’affaires du jeu sur tablette devrait passer de 491 millions de dollars l’année dernière à 3,1 milliards de dollars en 2014. Et, en 2016, il devrait représenter un tiers d’un marché « mobile » qui vaudrait alors plus de 18 milliards de dollars…!

Un tiers du gâteau, c’est une part plus petite que celle dédiée aux smartphones. Logique: un jeu pour tablette coûte souvent plus que son équivalent pour smartphone. Et l’arrivée de l’écran Retina Display sur la troisième génération d’iPad pourrait amplifier cette différence.

On notera aussi que, selon l’étude de Juniper Research, on n’est plus du tout, avec les tablettes, dans l’esprit « vite une partie de mon jeu favori pour tuer le temps pendant que j’attends mon tour chez le dentiste ». Cela, c’était bon pour le Nokia d’il y a quelques années. Aujourd’hui, on serait beaucoup plus dans la tendance du jeu « casual » auquel on ne se consacre que lorsqu’on l’a décidé et qu’on est prêt à lui accorder son temps sans trop se fixer de limite. Le concept d’Angry Birds s’inscrit dans cette approche. Une autre tendance mentionnée par le bureau d’études a trait à la popularité croissante des « jeux sociaux »: ceux qui cherchent à vous faire impliquer vos relations sur Facebook dans la partie.

Combien coûtera le Nouvel iPad?

A ce stade, Apple refuse de se prononcer officiellement sur ce que seront les prix belges de la troisième génération d’iPad. D’après la communication officielle, « Les prix locaux seront disponibles à l’approche du lancement« . Ce dernier étant programmé (en très petites quantités…) pour le vendredi 23 mars, on peut supposer que l’annonce officielle interviendra début de semaine prochaine.

Pas envie d’attendre jusque-là pour savoir à quelle sauce vous serez mangé? Selon nos informations, on peut s’attendre à des prix proches de ceux-ci:

Version Wi-Fi: 
16 GB: 489€ (pour comparaison, la version similaire de l’iPad 2 est désormais à 399€)
32 GB: 589€
64 GB: 694€

Version Wi-Fi + 4G (en sachant que la 4G ne sera pas utilisable chez nous; l’appareil sera cependant vendu par Mobistar dans cette configuration… évidemment compatible 3G):
16 GB: 609€ (pour comparaison, la version similaire de l’iPad 2 est désormais à 519€)
32 GB: 709€
64 GB: 814€

Au-delà de cette question du prix de la tablette, la dernière discussion en vogue sur le Net touche à l’identité du fabricant de l’écran Retina Display du Nouvel iPad. Selon Bloomberg, il n’y a pas de doute (et l’entreprise souligne l’ironie de la situation, vu les conflits juridiques qui opposent les deux entreprises): les dalles viennent exclusivement de chez Samsung. « Pas d’accord! » clame aujourd’hui Reuters, pour qui LG Electronics fait aussi partie des fournisseurs agréés par Apple. Verdict probablement dès ce vendredi quand le début de la commercialisation dans quelques marchés (dont la France et la Suisse, pour ceux qui ne peuvent pas attendre une semaine de plus) permettra de « dépecer » la bête et d’identifier les fournisseurs de composants.

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