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Dell a dit!

D’accord, cela arrive à tout le monde de dire des âneries. Mais quand on est le patron d’un géant du monde de l’électronique, on devrait parfois tourner sept fois sa langue en bouche avant de parler. Les PDG de Microsoft et de Nokia, entre autres, ont ainsi raté de belles occasions de se taire ces dernières années en parlant d’Apple. Mais l’un des sommets en terme d’imbécilité est venu de Michael Dell, fondateur et PDG de l’entreprise du même nom. Certes, les propos en question remontent à 1997, époque où Apple traversait une passe très difficile. A l’époque, interrogé quant à ce qu’il ferait s’il était à la tête d’Apple, le patron de Dell avait répondu: « Je fermerais l’entreprise et je rendrais l’argent à ses actionnaires« . Moins de quinze ans plus tard, la capitalisation boursière d’Apple correspond à plus de dix fois celle de Dell. On peut être un bon dirigeant d’entreprise (?) et se planter dans ses prévisions!

On prendra donc les nouveaux propos de Dell avec le recul nécessaire. Voici quelques semaines, un responsable de l’entreprise texane décrétait que l’iPad échouerait en entreprise. On verra évidemment sur le long terme, mais, à ce stade, il semble que ce soit tout le contraire qui se passe.

Soit! Ce week-end, dans une interview au Wall Street Journal, Michael Dell fait d’abord preuve d’une certaine humilité. A la question de savoir ce qui l’a surpris dans le secteur au cours des quatre dernières années (depuis qu’il a repris la direction générale de son entreprise), il répond: « Le succès rapide des tablettes. Je ne l’avais pas entièrement prévu« . Notez bien le « entièrement »…

La suite de l’interview évoque la concurrence entre les tablettes d’Apple et celles des autres fabricants ou assembleurs (Dell n’est qu’un assembleur).
A l’image d’Acer, notamment, Dell entend commercialiser des tablettes tournant sous Windows et d’autres sous Android. Qui va l’emporter? Voici, en substance, la réponse de Michael Dell: « Apple a eu du succès avec l’iPhone. Puis Android est arrivé, avec encore plus de succès. Je crois que l’on verra la même chose avec les tablettes, avec d’énormes quantités de tablettes tournant sous Android et Dell y prenant certainement sa part« .
Apparemment, l’homme a appris du passé à être plus prudent dans ses propos. A la question de savoir s’il pense que les tablettes tournant sous Android dépasseront l’iPad, il répond: « Pas demain. Pas le jour suivant. Mais si vous repensez à voici 18 mois, les téléphones mobiles tournant sous Android semblaient n’être qu’une curiosité. Et aujourd’hui, il y a plus de téléphones Android que d’iPhone. Je ne vois pas de raison pour laquelle la même chose ne se passerait pas au niveau des tablettes Android« . Là, il a peut-être bien raison.

Un trimestre n’est pas l’autre

 

Quelques heures à peine après avoir annoncé ses résultats trimestriels – 3,76 millions de Mac (+28%), 18,65 millions d’iPhone (+113%), 9,02 millions d’iPod (-17%) et 4,69 millions de iPad -, Apple fait à nouveau l’objet de rumeurs. On évoque une « annonce » qui pourrait intervenir vers la fin mai. Les hypothèses sont nombreuses. Mais malgré qu’on attende une nouvelle gamme d’iMac, on hésite plutôt soit pour l’annonce de l’iPhone 5, soit pour celle d’un service qui permettrait aux utilisateurs de stocker leurs fichiers musicaux sur un serveur et d’y accéder quand ils le souhaitent via streaming. Amazon s’est déjà lancé sur cette voie et Google y travaille ferme. Il s’agirait d’un nouveau morceau de l’écosystème élaboré par Apple.

Mais revenons un instant sur le nombre d’iPad vendus. 4,69 millions? C’est bien moins que les 7,33 millions écoulés au cours des trois derniers mois de 2010! Outre le rush traditionnel provoqué par la période des fêtes, la cause en serait des difficultés d’approvisionnement et le passage de génération entre l’iPad 1 et l’iPad 2.
Même si le tremblement de terre intervenu au Japon pourrait avoir un impact sur les chiffres du trimestre en cours, l’augmentation régulière du nombre de pays ou l’iPad 2 est disponible et la satisfaction progressive des commandes devrait se traduire par des chiffres sensiblement supérieurs pour la période avril -juin 2011. Le cap des 10 millions d’unités vendues est-il réaliste? Réponse aux environ du 20 juillet.

 

 

Et ça continue, encore et encore,…

Jusqu’où ira Apple? L’annonce de ses résultats trimestriels pourrait une nouvelle fois dépasser les prévisions.

On évoque des ventes de l’iPad 2 qui, en quelques semaines à peine, et malgré d’importants problèmes d’approvisionnement, pourraient se situer entre deux et trois millions. Pour le deuxième trimestre, un responsable de RBC Capital Markets, cité par Apple Insider, évoque des ventes de 7 millions d’unités. Ce qui conduirait à un total de ventes d’iPad 2 pour l’année revu à la hausse: il passerait de 25 à 31 millions.

Le même analyste évalue le nombre d’iPhone 4 vendus au cours des trois premiers mois de l’année à 17 millions. Ce serait un nouveau record.

A confirmer ou infirmer d’ici quelques jours.

Une tablette comme guide touristique

Si vous passez à Madrid un de ces jours, vous pourrez y louer un guide touristique d’un nouveau genre: un iPad.

Les tablettes proposées par PadInTheCity sont dotées d’une connexion 3G avec accès illimité et « bourrées » d’applications touristiques. Prix de la location par jour: 39€. Dans certains cas, le seul aspect de « connexions illimitées » pourrait s’avérer intéressant, même si ce n’est pas pour du tourisme…

Pas fous, les responsables de ce service demandent une caution de 500€ (via carte de crédit).

On notera aussi qu’ils livrent et viennent rechercher l’iPad à l’hôtel de votre choix.

Sony veut jouer aussi

Sony veut se joindre à la très longue liste des acteurs sur le marché des tablettes. Et ce n’est pas pour y faire de la figuration.

L’entreprise japonaise aurait mis sur le coup la « crème de la crème » parmi les ingénieurs de ses nombreuses divisions: des gens des PC portables, bien sûr, mais aussi des spécialistes du livre électronique, des jeux vidéo et même de la téléphonie. Le résultat est connu à ce jour derrière le nom de code « S1 ». Il n’en existe pas de photo officielle.
La mission confiée aux développeurs serait de faire mieux que l’iPad en terme d’interface utilisateur et, pour le contenu, de tout concentrer sur Qriocity, le service à la demande de musique, livres, vidéo et jeux de Sony, qui n’est pas encore accessible en Belgique (il pourrait l’être d’ici septembre).
La S1, qui tournera sous Android 3 (Honeycomb), devrait être »PlayStation Certified ». Sony ouvrirait donc un nouveau front de la guerre du jeu vidéo face à Nintendo… et à Apple.

La tablette S1 serait lancée prioritairement sur le marché américain vers la fin de l’été.

Lanci s’est lancé: assez d’Acer

Deux trimestres ont eu sa peau: après six ans de présidence, puis trois ans au poste de CEO d’Acer, Gianfranco Lanci a été poussé à la démission.
On ne connaît pas encore tous les détails, mais il semble qu’il soit accusé d’avoir provoqué un « sur-stockage » à la fin de l’année dernière. En cause: des ventes en baisse. Et pour écouler ce stock, il a fallu en brader les prix au cours des premières semaines de 2011, ce qui a conduit à un deuxième trimestre consécutif de mauvais résultats.
Le conseil d’administration d’Acer aurait voulu voir Lanci adopter une politique « à la Apple »: vendre peut-être moins, mais avec des marges supérieures, tout en s’adaptant plus rapidement à l’évolution constante du marché. Le rêve de toute entreprise!
Dans les faits, Lanci paie peut-être tout simplement le recul des ventes de netbooks, dont les ventes ont été pour une bonne part cannibalisées par celles de l’iPad.
Curieux hasard, c’est précisément aujourd’hui qu’Acer dévoilait à la presse belge son offensive sur ce front. Les appareils avaient déjà été dévoilés lors de salons internationaux, mais on en connaît maintenant les prix publics.

Il y a urgence: selon Gartner, les dépenses pour les tablettes multimédia, qui avaient représenté 9,6 milliards de dollars en 2010, atteindront 29,4 milliards de dollars cette année. Et le bureau d’études prévoit une hausse annuelle de 52% d’ici 2015. Pour l’anecdote, on notera que, sur les 9,6 milliards de 2010, la part d’Apple (iPad) aurait été de… 9,55 milliards!

Regroupées sous le nom générique Iconia, les tablettes d’Acer voient leur référence numérique précédée de la lettre W ou A. Dans le premier cas, l’appareil tourne sous Windows, dans le second sous Android.
L’Iconia W500 (écran de 10 pouces) est probablement le plus original. On peut l’acquérir sous forme de simple tablette Wi-Fi au prix de 499€. Mais l’intérêt du système vient de la docking station optionnelle: on peut y insérer la tablette pour transformer l’ensemble en une sorte de netbook bénéficiant d’un vrai clavier. Coût de cette solution: 599€. Pour obtenir la 3G, vous devrez vous montrer encore un peu plus généreux: 649€ pour le tout. On l’a dit, le concept est intéressant. Mais il faut tenir compte de l’autonomie fort limitée: elle ne serait que de 4 heures (contre plus ou moins dix à l’iPad). Bien sûr, comme la tablette W500 tourne sous Windows, elle permet d’accéder à tous les sites, même ceux qui exploitent Flash.
Cette même tablette de 10 pouces est proposée sous la référence A500 et tourne donc sous Android… ce qui lui assure 3 heures d’autonomie en plus. Par contre, cette formule n’est pas compatible avec la docking station et son clavier intégré. Comptez 499€ pour la version Wi-Fi et 599€ pour disposer en outre de la 3G.
Nous reviendrons ultérieurement sur les plus petits modèles (7 pouces) annoncés par Acer pour les semaines à venir, mais on notera déjà que le fabricant prévoit le lancement d’une tablette 3D au cours du 3e trimestre de cette année.

Jeux en promo

Probablement à l’occasion du lancement européen de l’iPad 2, EA applique des ristournes sur toute une série de jeux pour iPad. Elles atteignent jusqu’à 80%… et ne devraient pas durer très longtemps! Un internaute averti… Les titres concernés par cette opération sont:
FIFA 11 (3,99€)
Scrabble (2,99€)
Mirror’s Edge (0,79€)
Monopoly (3,99€)
Need For Speed Hot Pursuit (3,99€)
Reckless Racing HD (0,79€)
Need For Speed Shift (2,39€)
Tetris (2,39€)
Sim City Deluxe (2,39€)
Madden 11 (0,79€)
Pictureka (0,79€)
Dead Space (4,99€)
Boggle (0,79€)
Risk (2,39€)
Command & Conquer: Red Alert (0,79€)
Destin – Le Jeu de la vie (2,39€)
Yahtzee HD (0,79€)
Ultimate Mortal Kombat (2,39€)
Snood (0,79€)

Où acheter son iPad 2?

Si certains points de vente, vite rappelés à l’ordre, ont apparemment déjà vendus quelques exemplaires de l’iPad 2 aujourd’hui, c’est demain à partir de 17h que la vente débutera officiellement chez nous. Pour rappel, les prix belges sont mentionnés ici. Mais si vous envisagez un voyage à l’étranger dans les prochains jours, on vous conseille de vous référer à ce tableau comparatif établi par les Italiens de Setteb.it. Il confirme ce que l’on savait: pour acheter un produit Apple, mieux vaut être américain!

L’info, vous la voulez comment?

Existe-t-il encore une demande pour des applications de type dictionnaire ou encyclopédie sur tablette? On peut le croire puisque, en quelques jours, ce sont deux géants du secteur qui ont lancé leur application pour iPad:  Hachette et Britannica.

Ce dernier vient de mettre en ligne la Britannica Concise Encyclopedia 2011, une version « compacte » de la célébrissime encyclopédie qui propose 25.000 articles et 2.700 images et cartes en couleur. La chose est vendue 15,99€ (aïe!).

Chez l’éditeur français, le Dictionnaire Hachette Illustré (3,99€) annonce reprendre l’intégralité du Dictionnaire Hachette, soit 58.000 mots de la langue française, 25.000 noms propres, 3.000 illustrations, cartes, photos et planches et 600 développements encyclopédiques.

Ne serait-ce qu’en raison de la langue, du nombre de sujets et du prix, on est forcément plus tenté par le second qui, en outre, est soigné et s’avère agréable à utiliser. Maintenant, si vous disposez d’un accès à Internet, vous pouvez aussi profiter de Wikipanion, la passerelle entre l’iPad et l’encyclopédie Wikipedia. Le contenu n’est pas toujours présenté de façon aussi soignée, les personnes qui s’érigent en contributeurs sont parfois à côté de la plaque – que ce soit au niveau de l’exactitude des infos ou de la pertinence de tel ou tel sujet -, mais Wikipedia possède deux gros atouts: c’est gratuit et constamment mis à jour…

iPad 2: les prix officiels

L’iPad 2 avec Wi-Fi sera bien disponible chez nous à partir du 25 mars (17h!) au prix public conseillé de:
– 479 TTC (395,87 HT) pour le modèle 16 Go
– 579 TTC (478,51 HT) pour le modèle 32 Go
– 679 TTC (561,16 HT) pour le modèle 64 Go

Le modèle iPad 2 avec Wi-Fi + 3G sera disponible au prix public conseillé de:
– 599 TTC (495,04 HT) pour le modèle 16 Go
– 699 TTC (577,69 HT) pour le modèle 32 Go
– 799 TTC (660,33 HT) pour le modèle 64 Go
On précisera que les magasins n’acceptent pas la réservation et qu’ils ne savent pas de quel stock ils disposeront. Pour info, c’est nous qui avons appris ces prix officiels à CAMI: ils n’étaient pas encore au courant… 😉
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