Category: 4G / LTE

Mince alors!

Xperia Tablet Z2_HandMais où s’arrêteront-ils?
Alors que Huawei venait de dévoiler hier une tablette épaisse seulement de 7,18mm, Sony a fait mieux en annonçant ce matin que la nouvelle Xperia Z2 Tablet tenait en 6,4 mm! Sony la présente comme la « tablette ‘waterproof’ la plus mince et la plus légère au monde.

La performance est d’autant plus impressionnante qu’il s’agit ici d’une « grande » tablette (10.1″).

Dotée d’une batterie de 6000 mAh, d’un processeur Qualcomm® Snapdragon™ 801 2,3 GHz et fournie d’origine avec des écouteurs « noise cancelling », la Xperia Z2 Tablet de Sony devrait être en magasins chez nous courant avril. Les prix seront de 499 et 549 euros pour les versions Wi-Fi 16 et 32 Go. La version 16 Go Wi-Fi + 4G est annoncée à 629 euros.

L’iPhone 5 est là. Où reste l’iPad mini?

Une semaine après les USA, la France et quelques autres pays, c’est au tour de la Belgique de découvrir l’iPhone 5. Nous ne sommes pas les seuls: l’appareil est aussi lancé en Autriche, Danemark, Espagne, Estonie, Finlande, Hongrie, Irlande, Italie, Liechtenstein, Lithuanie, Luxembourg, Norvège, Nouvelle Zélande, Pays-Bas, Pologne, Portugal, Slovaquie, Slovénie, Suède, Suisse et Tchéquie. Chaque fois dans des quantités insuffisantes pour satisfaire la demande. « La pénurie risque du durer jusqu’à Noël« , prévoit le responsable d’un magasin.

Pour les centaines de personnes qui défilent depuis ce matin au Palais 10 du Heysel munie d’un bon de commande en bonne et due  forme (et obtenu préalablement auprès de Mobistar), ce problème ne se pose pas.

Apple doit se frotter les mains: en dépit de différences finalement peu révolutionnaires, la nouvelle génération d’iPhone s’arrache toujours autant,… sinon plus encore que les précédentes. Le même responsable de magasin indique en effet avoir reçu quotidiennement 3 à 4 fois plus de demandes que pour l’iPhone 4s.

Une bonne nouvelle n’arrivant pas seule, l’équipe de Tim Cook aura pris connaissance avec plaisir de l’étude qui vient d’être publiée par Onswipe. Elle évalue à 54,5% le trafic Web mobile généré par l’iPad. La part des différents modèles de l’iPhone n’atteint « que » 19,05% en dépit d’un nombre d’exemplaires plus important. Peu importe pour Apple, qui s’octroie selon cette étude, 73,55% de l’ensemble du trafic Web mobile.

La firme à la pomme va-t-elle tenter de surfer sur cette vague porteuse en tuant le marché avec la tablette de petit format évoquée par les rumeurs depuis plusieurs mois? Chaque jour qui passe réduit en tout cas les chances de la voir arriver cette année. Et ce ne sont pas les derniers bruits de couloir qui y changeront quoi que ce soit: à les entendre, ce mini iPad aurait un écran de format 16:9. Nous, on veut bien, mais un format pour l’iPhone 4/4s et l’iPad, un autre pour l’iPhone 5 et un troisième pour l’iPad mini, ce ne serait pas vraiment du style à s’attirer l’enthousiasme des développeurs!

 

 

 

 

Nouvel iPad: essai

Pourquoi le nouvel iPad ne porte-t-il pas un nom spécifique? Les responsables d’Apple auxquels nous avons posé la question nous ont répondu « L’iMac est-il accompagné d’un numéro…? ». Pas faux. Il y a cependant une grosse différence entre la tablette et l’ordinateur. Quand un nouvel iPad sort dans le commerce, il remplace le précédent. Alors qu’une nouvelle génération d’iPad « pousse » la précédente vers un prix moins élevé. Quand sortira le prochain iPad, il faudra bien donner un nom à celui qui est arrivé voici quelques jours sur le marché belge. Pourquoi, dès lors, ne pas directement lui donner un nom comme, par exemple (tout à fait au hasard)… iPad 3? Le mystère reste entier.

A en croire les rumeurs qui ont précédé son annonce officielle, ce « Nouvel iPad » aurait pu s’appeler « iPad HD » en raison de la qualité de son écran. Incontestablement, ce nom n’aurait pas été usurpé. Il nous fait entrer de plain pied dans la Haute Définition.

L’écran Retina Display offre une résolution de 2048 x 1536 pixels quand les deux précédentes générations d’iPad proposaient 1024 x 768 pixels. Pour ceux qui ont un iPhone, on peut faire un parallèle avec le passage du 3Gs à l’iPhone 4 (le premier à bénéficier d’un écran Retina Display). Tout ce que l’écran affiche l’est à la même taille que précédemment, mais chaque élément bénéficie désormais de 4 pixels au lieu d’un seul. La différence est incontestable: l’image est plus agréable, plus nette, plus précise et s’avère bien plus reposante pour les yeux. Tous ceux qui ont pris l’habitude de lire livres et journaux sur leur tablette en profiteront à plein. On notera que, d’un point de vue densité, le nouvel iPad se situe un poil en-dessous de l’iPhone 4S, mais la perception est la même… puisque, tout naturellement, on tient la tablette à une plus grande distance de ses yeux que l’iPhone.

Apple reste extrêmement discret quant aux détails des technologies qui sont exploitées ici et finalement, la plupart des utilisateurs s’en moquent: ils jugent par le résultat. Et en l’espèce, il est impressionnant. Suffisamment, en tout cas, pour établir une nouvelle référence et… compliquer un peu plus encore la tâche des concurrents.

Progressivement, on va voir débouler de plus en plus d’applications tirant parti ce ces capacités visuelles hors du commun. Pour découvrir celles qui sont déjà optimisées, cliquez ici. On y trouve iPhoto, iMovie, GarageBand, iBooks, Flipboard, Mass Effect Infiltrator, Angry Birds HD,…

Un regret, cependant: malgré ces spectaculaires améliorations, l’écran de l’iPad reste récalcitrant à un usage sous lumière forte et surtout au soleil. On n’avait pas prévu de l’emmener sur la plage (on ne va pas risquer qu’un grain de sable vienne tout gâcher), mais dans le jardin ou sur une terrasse…

La 4G? Non, mais…
L’autre grosse amélioration de la dernière génération d’iPad concerne son aptitude à utiliser les réseaux 4G LTE. Pas de chance pour nous: aucun opérateur n’est encore prêt avec la mise en place de ce réseau qui assurera des vitesses de transfert de données nettement plus rapides que l’actuelle norme 3G. Et on ne doit pas attendre d’évolution avant 2014 voire 2015. Précision importante: quand on dit « pour nous », on ne pense pas uniquement à la Belgique. C’est toute l’Europe qui avance moins vite que d’autres régions pour la mise en place des réseaux LTE. Et en outre, les fréquences actuellement prises en charge par le nouvel iPad ne correspondent pas à celles qui, un jour, seront d’application en Europe.

Ceci étant, même en Belgique, le nouvel iPad peut profiter de vitesses de transfert plus élevées que l’iPad 2. Tout dépend de l’opérateur.

Alors que l’iPad 2 peut au maximum espérer atteindre 7,2 Mbps, le nouvel iPad peut, lui, ambitionner la vitesse maximale (tout à fait) théorique de 42 Mbps en exploitant une évolution de la norme 3G, le DC-HSDPA. On insiste: c’est là une vitesse théorique. Dans la réalité, on est plus proche des 20 à 25  Mbps, ce qui constitue déjà un gain plus qu’appréciable. Voilà pour la bonne nouvelle. La (relativement) mauvaise, c’est que les endroits où, en Belgique, on peut bénéficier du DC-HSDPA sont encore limités. Mais, comme il s’agit d’une évolution de la 3G, sa généralisation est en marche. Chez Mobistar, par exemple, toutes les grandes villes sont déjà couvertes – en tout ou en partie – et la finalisation des travaux est prévue pour le premier trimestre de l’année prochaine.
Comme d’habitude, il apparaît que ce sont les clients de Base – et, par là ceux de Allo RTL, Carrefour 1 Mobile, Mobile Vikings, Simyo, Sud press Mobile,… – qui sont le moins bien et seront le moins vite servis. Autant savoir! Base est d’ailleurs le seul des trois grands opérateurs du pays à ne pas avoir donné suite à nos questions sur ce sujet.

Autonomie et poids
Traditionnellement, augmenter la définition d’un écran et la vitesse de transfert se traduisent par une chute brutale de l’autonomie de la batterie. A ce stade, après quatre jours d’utilisation, nous n’avons rien expérimenté de tel. Peut-être l’autonomie est-elle très légèrement moindre qu’avec l’iPad 2, mais ce n’est même pas sûr. Le truc, c’est qu’Apple a utilisé une autre batterie, plus volumineuse, dans le nouvel iPad. Les conséquences sont une épaisseur légèrement supérieure (7% en plus) et un poids un tantinet plus élevé (8% en plus). Rien qui soit dérangeant. Au final, la troisième génération d’iPad reste plus fine et plus légère que la première.

Clid, clad, merci iPad
Nous n’avions jamais été séduit par l’appareil photo arrière de l’iPad 2. D’abord parce que la tablette ne nous semble pas vraiment se prêter à la prise de vue, mais aussi parce que la définition proposée était peu convaincante. Désormais, avec un capteur 5 millions de pixels, le résultat est nettement meilleur, tant en intérieur qu’en extérieur. Bon, on ne prévoit quand même pas d’utiliser le nouvel iPad pour filmer les concerts du festival de Werchter dans quelques semaines (indice: ce n’est pas pour des raisons de qualité,… mais de sécurité!), mais pour d’autres circonstances…

Conclusion
Au final, le nouvel iPad n’a pas de véritable concurrent sur le marché aujourd’hui. Les autres fabricants n’ont encore rien montré qui puisse constituer une véritable alternative. En réalité, le seul appareil qui pourrait lui faire de l’ombre – traduisez: lui soustraire des clients – est… l’iPad 2. Avec un prix qui démarre aujourd’hui à 399 €, la précédente génération de tablette d’Apple est appelée à connaître un beau succès commercial au cours des mois à venir. Sans en avoir l’air, l’entreprise à la pomme vient de tirer une balle dans le pied de ses concurrents potentiels.

 

Les prix officiels du Nouvel iPad en Belgique

Apple a officialisé les prix du Nouvel iPad en Belgique.

« Les nouveaux modèles iPad Wi-Fi sont disponibles en noir ou blanc au prix conseillé de 479 € TTC (395,87 € hors TVA) pour le modèle 16 Go, 579 € TTC (478,51 € hors TVA) pour le modèle 32 Go et 679 € TTC (561,16 € hors TVA) pour le modèle 64 Go. L’iPad Wi-Fi + 4G est disponible au prix public conseillé de 599 € TTC (495,04 € hors TVA) pour le modèle 16 Go, 699 € TTC (577,69 € hors TVA) pour le modèle 32 Go et 799 € TTC (660,33 € hors TVA ) pour le modèle 64 Go. »

On ajoutera que l’iPad 2 est désormais proposé au prix de 399 € TTC pour le modèle 16 Go Wi-Fi et 519 € TTC pour le modèle 16 Go Wi-Fi + 3G. Il n’est plus proposé en 32 ou 64 GB.

Combien coûtera le Nouvel iPad?

A ce stade, Apple refuse de se prononcer officiellement sur ce que seront les prix belges de la troisième génération d’iPad. D’après la communication officielle, « Les prix locaux seront disponibles à l’approche du lancement« . Ce dernier étant programmé (en très petites quantités…) pour le vendredi 23 mars, on peut supposer que l’annonce officielle interviendra début de semaine prochaine.

Pas envie d’attendre jusque-là pour savoir à quelle sauce vous serez mangé? Selon nos informations, on peut s’attendre à des prix proches de ceux-ci:

Version Wi-Fi: 
16 GB: 489€ (pour comparaison, la version similaire de l’iPad 2 est désormais à 399€)
32 GB: 589€
64 GB: 694€

Version Wi-Fi + 4G (en sachant que la 4G ne sera pas utilisable chez nous; l’appareil sera cependant vendu par Mobistar dans cette configuration… évidemment compatible 3G):
16 GB: 609€ (pour comparaison, la version similaire de l’iPad 2 est désormais à 519€)
32 GB: 709€
64 GB: 814€

Au-delà de cette question du prix de la tablette, la dernière discussion en vogue sur le Net touche à l’identité du fabricant de l’écran Retina Display du Nouvel iPad. Selon Bloomberg, il n’y a pas de doute (et l’entreprise souligne l’ironie de la situation, vu les conflits juridiques qui opposent les deux entreprises): les dalles viennent exclusivement de chez Samsung. « Pas d’accord! » clame aujourd’hui Reuters, pour qui LG Electronics fait aussi partie des fournisseurs agréés par Apple. Verdict probablement dès ce vendredi quand le début de la commercialisation dans quelques marchés (dont la France et la Suisse, pour ceux qui ne peuvent pas attendre une semaine de plus) permettra de « dépecer » la bête et d’identifier les fournisseurs de composants.

iPad 4G? Questions et réponses

Après l’euphorie ayant accompagné l’annonce de la compatibilité 4G du Nouvel iPad, le soufflé est retombé. « Les normes 4G retenues par Apple ne sont pas celles de la Belgique » a-t-on entendu.

Qu’en est-il?

Tel qu’annoncé mercredi soir, le Nouvel iPad exploitera les fréquences 4G 700 et 2100 MH. Elles ont été retenues par quelques pays dont les Etats-Unis, le Canada, le Japon et l’Australie. Mais pas par la Belgique, où les fréquences choisies pour le futur réseau 4G/LTE (et pour lequel un début de mise en place commerciale ne doit pas être attendu avant probablement le milieu de l’année prochaine) sont le 1800 et le 2600 MHz.
Mais notre pays n’est pas le seul à être exclu de facto de l’utilisation optimale du nouveau joujou de la firme à la pomme.
En France, en Grande-Bretagne et en Allemagne, les fréquences retenues sont 800 et 2 600 MHz. En Italie, on a sélectionné le 800, 1800, 2000, 2600 MHz. En Espagne, c’est 800, 900 et 2600 MHz). Tous ces pays sont donc dans la même situation que nous. Et, au-delà de l’Europe, de gigantesques marchés comme le Brésil et la Chine ont également opté pour des fréquences « oubliées » par Apple: 1800 et 2600 MHz. Comme la Belgique.
Le fait de ne pas être seul est rassurant: tôt ou tard, Apple produira un iPad 4G (et un iPhone: on parie que l’iPhone 5 sera compatible 4G/LTE?) qui sera utilisable chez nous. Sera-ce le prochain modèle ou le suivant? Tout dépendra probablement de nos opérateurs. Dans ce nouveau chapitre de l’histoire de l’œuf et de la poule, l’initiative d’Apple – qui sera probablement suivie par d’autres fabricants – pourrait accélérer la mise en place des réseaux de nouvelle génération, garants de vitesse de transferts aptes à faire saliver les amateurs. Souvenez-vous: lorsque Steve Jobs a présenté le premier iPhone,plusieurs opérateurs, découragés par le peu de succès de l’Internet mobile, étaient prêts à baisser les bras. Ils seraient fous de ne pas surfer sur la vague que leur présente Apple: l’attente des utilisateurs est là.

 

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