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Attendez-vous à savoir…

Voilà plusieurs jours que circulent sur le Net des rumeurs quant au futur iPad 2. L’une affirme avec certitude qu’il sera doté d’une webcam (l’auteur de la rumeur ne prend pas beaucoup de risques: à peu près chacun en est convaincu). Une autre indique que deux tailles seront commercialisées: l’une de 7 pouces, l’autre de 9,7 pouces. Là encore, cela semble plausible, sinon probable. Pour développer son marché, Apple doit créer une gamme, offrir un choix (comme ce fut le cas pour l’iPod). Jouer sur deux tailles sensiblement différentes permettra à plus d’utilisateurs de trouver le format de leurs préférences en fonction de leurs besoins propres. Mais même si des illustrations circulent sur le Net, rien n’implique qu’il existe un fond de vérité.

Une autre rumeur, plus technique, annonce qu’Apple pourrait utiliser un processeur basé sur l’ARM Cortex-A9 dans sa prochaine génération d’appareils mobiles. On pense au futur iPad, bien sûr, mais aussi à l’iPhone 5. Ce processeur pourrait être « poussé » jusqu’à 16 « cores ». Même si telle n’est pas l’intention initiale des ingénieurs de Cupertino, cela donne une bonne idée du potentiel de la bête qui, même dans sa version la plus simple, pourrait être cadencée à 2 GHz (pour comparaison, le processeur de l’iPad actuel  n’est « que » 1 GHz). On vous passe les détails trop techniques, mais, en gros, avec un tel processeur et une mémoire Ram doublée (512 au lieu de 256 MB), la prochaine génération d’iPad maintiendrait une autonomie plus que respectable tout en offrant des performances qui la rendraient « compatible » avec la haute définition et paveraient la route vers la 3D.

Info ou intox? D’autres rumeurs viendront alimenter la réflexion au cours des prochains jours, au cours des prochaines semaines.

* * *

* Le titre de cette news se veut un petit hommage à une journaliste disparue depuis 25 ans. Avec sa voix bien particulière, Geneviève Tabouis entamait chacune de ses chroniques radiophoniques (c’était sur Radio Luxembourg: on ne parlait pas encore de RTL, à l’époque) par la formule « Attendez-vous à savoir… ». Qui s’en souvient encore aujourd’hui…?

C’est le pied

Oui, l’iPad est censé être utilisé posé sur une table, sur les genoux ou encore dans les mains.

Mais même si son écran tactile et l’inexistence de solution complète d’encodage à distance (clavier avec pavé numérique et surtout souris) ne plaident pas en ce sens, il est clair que certains vont vouloir l’utiliser comme élégante solution d’informatique de salon.

Vous rajoutez le clavier Bluetooth d’Apple, vous trouvez un support pour l’iPad est l’affaire est réglée. Oui, mais justement: quel support? Pour remplir son rôle, le système doit être discret , élégant, solide et ne pas coûter les yeux de la tête.

De nombreux fabricants se sont lancés sur ce créneau, avec plus ou moins de bonheur. L’une des solutions les plus réussies semble être le UpStand de Just Mobile (Taiwan).

Conçu en aluminium, ce support est muni d’un pied avec revêtement anti-dérapant et de deux bras recouverts de caoutchouc afin de ne pas griffer l’appareil. L’iPad peut y être placé aussi bien à l’horizontale qu’à la verticale.

Le prix se situerait aux alentours des 45 $, hors frais d’envoi qui, pour la Belgique, devraient avoisiner les 10,50€.

L’UpStand sera livrable à partir du 12 août.

Il faut tuer l’iPad!

Développer une alternative à l’iPad basée sur Windows constitue une priorité pour Microsoft. C’est ce que vient d’indiquer Steve Ballmer, numéro un de l’entreprise américaine, au cours de l’annuel Financial Analysts Meeting. Il a reconnu à cette occasion que le succès commercial de l’iPad le dérangeait et qu’il avait donné des consignes à ses troupes – tant du département software que hardware – pour générer une réponse compétitive.

« Apple a réalisé un travail intéressant » admet Steve Ballmer. « Ils en ont vendu plus que ce que je voudrais. Nous réfléchissons à la question. » Et de préciser « J’ai participé à trop de réunions avec des journalistes scotchés à leur iPad pour prendre des notes« .

Pour rappel, Microsoft avait cherché à populariser le concept de tablette en 2001. Mais il n’a jamais réussi au-delà de quelques marchés niche. Pour cette année, le total des ventes de tablettes tournant sous Windows pourrait atteindre 1,25 million d’exemplaires, un chiffre dépassé par Apple en à peine deux mois.

La bataille des tablettes est-elle déjà finie?

Une intéressante analyse du succès annoncé de l’iPad est proposée sur actu-des-ebooks.fr.

Elle évoque la stratégie d’Apple qui reposerait sur la création d’une pénurie de composants, le pari d’un seul appareil, la proposition du haut de gamme à ‘prix serré’ et la conception du produit le plus ‘sexy’.

Nous pensons néanmoins que d’autres acteurs – voir l’annonce d’Amazon avec ses deux nouveaux modèles de Kindle -, conservent une marge de manœuvre.

Et puis, et surtout, n’oublions pas que, dans le secteur des nouvelles technologies, la star d’aujourd’hui peut avoir disparu demain. Qu’est devenu Atari dans le jeu vidéo? Où en est Motorola dans la téléphonie mobile? Ces exemples – on pourrait aussi rappeler que, à l’origine, Microsoft est passé complètement à côté du succès d’Internet – incitent à beaucoup de modestie. Même s’il est bien entouré, Steve Jobs peut, lui aussi, se planter un jour. D’ailleurs, Apple n’a-t-il pas été à deux doigts de disparaître voici quelques années?

Cela chauffe pour l’iPad

Une plainte a été déposée la semaine dernière par trois personnes à Oakland, Californie: leur iPad chauffe anormalement, puis s’éteint.

Les trois plaintifs affirment avoir acheté un appareil permettant de lire « aussi facilement qu’avec un livre ». Avec la différence, précisent-ils, que « lorsque vous lisez un livre, il ne se referme pas tout seul ». Et de prolonger la critique: « Apple n’indique nulle part que l’iPad est virtuellement impossible à utiliser quand on est dans certaines conditions environnementales (par exemple quand on est assis au soleil quelle que soit la température) puisqu’il s’éteint, parfois rien qu’après quelques minutes ». Ils considèrent aussi qu’il s’agit là d’une politique caractéristique à Apple.

En gros, le problème se poserait lors de l’utilisation de l’iPad par température élevée ou en plein soleil.

Ce n’est pas la première fois que des utilisateurs se plaignent d’un problème de surchauffe touchant l’iPad. Via leur plainte, Jacob Balthazar, Claudia Keller et John Browning attendent une sanction pour Apple et une compensation pour eux-mêmes.

S’agit-il d’un vrai problème ou ces trois personnes ont-elles juste trouvé un moyen de faire parler d’elles tout en espérant gagner un peu d’argent en dommages?

On précisera pour notre part qu’on ne voit pas très bien l’intérêt d’emmener l’iPad en plein soleil: son écran y est difficilement lisible…

Et vous: avez-vous déjà rencontré ce type de problème?

Les Apple nouveaux sont arrivés

Avec la fermeture de l’Apple Store, l’annonce de nouveaux produits semblait garantie. C’est le cas.

De façon particulièrement opportune pour faire oublier les problèmes de réception liés à l’iPhone 4 – dont la sortie de la version noire est prévue chez nous pour vendredi -, Apple sort un nouvel écran LED Cinema Display de 27 pouces, un nouveau Mac Pro, un nouvel iMac et le très attendu  Magic Trackpad (69€), le premier trackpad multi-touch pour Mac.

Pour plus de précisions, voir http://www.cybernews.be

La liberté va poser problème

Le Copyright Office de la Bibliothèque du Congrès américain vient de fixer de nouvelles règles qui ne feront pas plaisir à Apple. Et qui pourraient, à terme, compliquer la vie des utilisateurs d’iPhone, iPod Touch et iPad.

A ce stade, chaque concepteur d’application pour l’un de ces joujoux doit passer par les fourches caudines d’Apple. Sans l’approbation de la firme à la pomme – une procédure pouvant être longue -, pas moyen de présenter son « app » sur l’App Store. Et donc pas moyen de la diffuser commercialement.
Voilà pourquoi, par exemple, aucune application à contenu érotique n’y est disponible.
Mais la décision annoncée hier change la donne. Elle autorise de facto le désimlockage et permet l’utilisation de l’appareil auprès d’autres opérateurs que celui pour lequel il avait été acquis à l’origine (cet aspect ne vaut pas pour les appareils vendus en Belgique). Mais, surtout, elle ouvre la porte au ‘jailbreak’, c’est-à-dire à l’installation de logiciels non « agréés » par Apple.

L’entreprise californienne a reçu beaucoup de critiques pour sa politique visant à filtrer les applications utilisables sur iPhone, iPod Touch et iPad. Souvent jugée comme une entrave à la liberté, elle est pointée du doigt par diverses associations et de nombreux utilisateurs frustrés de ne pas pouvoir faire exactement ce qu’ils veulent avec un appareil qu’ils ont parfois payé fort cher. La décision annoncée hier constitue donc une victoire du point de vue de la liberté de l’utilisateur. Mais elle pourrait se retourner contre ce dernier.

En filtrant les applications présentées sur l’App Store, Apple ne s’octroyait pas uniquement le droit de les juger sur le plan de la morale. L’entreprise de Steve Jobs pouvait veiller à ce que les utilisateurs n’installent pas une application susceptible de « planter » leur machine ou de bloquer le fonctionnement de tel ou tel logiciel. Sans ce garde-fou, la porte risque d’être ouverte à toutes formes de créations peut-être amusantes, mais surtout susceptibles, à terme, de pénaliser la sacro-sainte « user experience » chère à Apple. Notamment en posant des problèmes de sécurité, de virus,…

Cette décision d’apparence anodine pourrait être lourde de conséquences. Même si elle n’oblige pas Apple à changer quoi que ce soit à la conception de ses appareils. Et Apple devrait maintenir sa politique selon laquelle toute modification du système d’exploitation met fin à sa garantie.

L’iPad va-t-il enterrer le netbook?

Grace à l’iPad, Apple fait son entrée dans le top 5 des fabricants d’ordinateurs portables, selon la dernière étude de Canalys basée sur les résultats du deuxième trimestre de l’année.

A lui seul, l’iPad représenterait environ 6% des ventes de PC portables. « Parallèlement à ‘l’effet Apple’, l’iPad doit son succès au peu de progrès réalisés dans les autres segments de l’informatique nomade, comme les netbooks, explique Chris Jones, vice-président et analyste principal chez Canalys. Pour progresser, les fabricants de PC devront innover ou rechercher de nouveaux créneaux commerciaux avec leurs propres tablettes« .

Vu le grand nombre de fabricants ayant annoncé qu’ils allaient se lancer sur le marché des tablettes, Canalys prévoient que les ventes de celles-ci dépasseront celles de netbooks dès 2012, Apple devant profiter de son avance pour garder l’avantage au moins jusqu’à la fin de l’année prochaine.

Chris Jones indique aussi que « La clé pour offrir une bonne ‘user experience’ sur un appareil mobile est d’assurer que le matériel et les logiciels fonctionnent ensemble de façon harmonieuse« . Pour l’analyste, des plateformes comme iOS, Android, webOS et peut-être BlackBerry, de même que Chrome, MeeGo et Windows, devraient s’affronter sur ce marché au cours des trois prochaines années.

« Comme le nombre de consommateurs utilisant plusieurs appareils est en augmentation, il sera aussi important pour les tablettes de s’intégrer facilement parmi les équipements existants” précise Natalie Spitz, Senior Analyst chez Canalys.

Les tablettes représentent un achat additionnel qui peut être considéré comme « de luxe ». A un certain stade, les consommateurs devront choisir entre elles et netbooks, ce qui pourrait amener le volume de ceux-ci à diminuer, les fabricants étant actuellement enclins à développer leur offre sur les tablettes.

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