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Le bon timing de l’iPad 2

Certes, à ce stade, on ignore à quelle date l’iPad 2 sera effectivement dans les rayons. Apple aurait probablement intérêt à ce que cela ne tarde pas trop: sitôt informés, les consommateurs risquent tout simplement d’attendre. A moins, bien sûr, que l’on annonce mercredi prochain au Yerba Buena de San Francisco que le prix de l’actuel iPad est diminué.

Et puis, il y a cette rumeur qui circule depuis quelques semaines. L’iPad 2 ne constituerait qu’une évolution modeste qui permettrait simplemnt à Apple de rester au-dessus du lot. Et le « vrai » nouveau modèle, l’iPad 3 arriverait sur le marché peut-être dès septembre.

Mais nonobstant ces doutes et interrogations, le timing de mercredi prochain est particulièrement habile. La présentation de l’iPad 2 interviendra en effet quelques jours à peine après le lancement commercial aux Etats-Unis de ce qui est considéré comme le plus grand challenger actuel de l’iPad. Le Xoom de Motorola, la première tablette à utiliser la version d’Android spécifiquement conçue à cet effet (Honeycomb), arrivera sur le marché américain demain. Comment réagiront ceux qui prévoyaient de l’acheter dès sa sortie? Vous, on ne sait pas, mais nous, en sachant que l’iPad 2 va être annoncé quelques jours plus tard, on attendrait. Ne serait-ce que pour ‘savoir’ et éviter de rater une opportunité. Chez Motorola, on doit apprécier…

Samsung voit plus grand

La première tablette de Samsung avait épousé le format 7 pouces. La nouvelle, subtilement appelée Galaxy Tab 10.1, propose un écran de… 10,1 pouces. Si. D’un poids de 599 grammes, elle tourne sous Android 3.0 (Honeycomb) et possède deux caméras: 2 millions de pixels à l’avnt (pour faire de la vidéoconférence) et 5 millions à l’arrière, pour filmer ce que vous voulez. Apte à lire les fichiers vidéo Full HD 1080p, doté d’un gyroscope, d’un accéléromètre et d’un compas numérique, le nouveau Galaxy Tab ne manifestera aucun signe de mauvaise humeur si vous l’envoyez surfer sur un site tournant sous Flash.

La commercialisation du Samsung Galaxy Tab 10.1 est attendue pour le second trimestre. Le prix n’est pas encore connu. Et comme on va voir plusieurs appareils avec des caractéristiques fort proches (voir le LG Optimus Pad) arriver à peu près au même moment, le prix risque d’être fixé en toute dernière minute…

Invasion? Oui, mais…

Comme prévu, le salon CES de Las Vegas a vu de très nombreux fabricants présenter des tablettes. On notera que, dans la plupart des cas, il s’agit de prototypes. Et que, toujours dans la plupart des cas, on n’a aucune idée de la date de commercialisation en Europe. Dans plusieurs cas, la question est même de savoir si ces tablettes seront commercialisées de ce côté de l’Atlantique.

On peut supposer que ce sera le cas des créations d’Acer. Ses Iconia n’ont peut-être pas particulièrement impressionné lors de leur première présentation, mais elle étaient limitées à Android 2.2: la version commercialisée des Iconia devrait tourner sous Android 3.0 (Honeycomb). Le modèle 10,1 pouces bénéficiera d’une connectivité 4G, d’un processeur dual-core Tegra 2, d’un connecteur HDMI et d’un port USB. Dépendant bien sûr de son prix, ce joujou pourrait faire du bruit. Plus probablement, chez nous, que la tablette Xoom de Motorola: le fabricant américain est parvenu, en quelques années seulement, à détruire son image de marque. Pour se relancer en Europe, il devrait y mettre les moyens: pas sûr qu’il y soit prêt.

Toujours à propos d’Acer, on notera l’humour de ses dirigeants. Alors que, comme la majorité des autres fabricants, ils ont opté pour Android, ils n’hésitent pas à afficher « Acer recommends Windows 7 » sur la page dédiée à l’impressionnant « touchbook » Iconia, unPC portable dépourvu de clavier physique, mais doté de deux écrans tactiles.

A côté des Lenovo, Vizio, MSI, Dell, Sharp, LG, Asus, Fujitsu, Toshiba ou Samsung (pour n’en citer que quelques-uns), on notera l’annonce surprise de Panasonic, qui prévoit lui aussi d’arriver sur le marché avec divers modèles de tablettes. Elles auront pour particularité de pouvoir jouer les télécommandes pour les appareils audio-vidéo du géant japonais. De même, il semble que, après réflexion, Sony envisage à son tour de se lancer dans la bataille. Ce ne serait probablement plus pour cette année-ci. Reste à savoir si ce ne sera pas trop tard.

Sans totalement l’exclure de la course, on regardera comment HP défendra son propre concept: sa présentation est prévue pour le 9 février. L’originalité de cet appareil sera son système d’exploitation: WebOS. Sera-ce un atout ou, au contraire, un handicap? Tout dépendra de la difficulté que ce système d’exploitation posera aux développeurs. L’un des grands atouts de l’iPad, c’est la très grande librairie d’applications qui existe. Celle-ci, à son tour, agit comme un stimulant sur les ventes. En partant de rien avec un système d’exploitation qu’il est le seul à défendre (il l’a racheté en 2010), HP prend un risque…

2011: iPad 2 et Honeycomb

Souvent sans citer leur source, de nombreux sites et blogs reprennent la même information publiée aujourd’hui par Digitimes: à l’en croire, Foxconn devrait démarrer la production de de l’iPad 2 à partir de la fin février 2011. On parle d’un volume initial de 400.000 à 600.000 unités.

Rumeur…

Ce qui l’est beaucoup moins, ce sont les préparatifs de Google pour s’attaquer lui aussi au marché des tablettes. Pas avec du matériel, avec un système d’exploitation. On parle certes d’Android, mais dans une version spécifiquement développée pour les tablettes, sous le nom de code Honeycomb et qui devrait être Android 3.0.

Un prototype signé Motorola a été présenté hier par Andy Rubin, vice-président de Google, lors d’une conférence aux Etats-Unis. Bizarrement, l’appareil ne semble pas avoir de boutons: uniquement des connecteurs et, bien sûr, un écran tactile, multitouch. La commercialisation serait prévue dans « le courant de l’année prochaine ».

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